Mit Flosse versehenes Solarauto fliegt durch Winde und Waldbrände zum Sieg

Bei der Bridgestone World Solar Challenge (BWSC) hat sich wieder einmal ein Team aus Belgien durchgesetzt. Dieser Wettbewerb präsentiert Dutzende von innovativen Solarfahrzeugen, die sich dem oft brutalen Terrain Australiens stellen müssen und zum zweiten Mal in Folge hat das belgische Team den ersten Platz erzielt.

Die BWSC findet alle zwei Jahre statt, bei der Ingenieurteams, hauptsächlich Studenten aus aller Welt, ein Solarfahrzeug entwickeln und von Darwin, dem nördlichsten Punkt Australiens, bis nach Adelaide, dem südlichsten Punkt, fahren.

In der Challenger Klasse, welche die Belgier gewonnen haben, ist das Einsitzerfahrzeug nur für einen Fahrer zugelassen, der jedoch bei Bedarf bis zu sechsmal ausgetauscht werden kann. Das Rennen findet täglich von 8 bis 17 Uhr statt und die Teams müssen sich selbst versorgen, nachts entlang der Strecke campen und alles Nötige mitbringen, um das Fahrzeug funktionstüchtig zu halten. Wenn ein Fahrer weniger als 80 kg (176 lb) wiegt, wird zusätzliches Gewicht hinzugefügt, um das Mindestgewicht zu erreichen.

Beim letzten Wettbewerb 2019 übernahmen die Belgier die Führung, nachdem das Führungsfahrzeug, das von einem niederländischen Team entwickelt wurde, in Flammen aufging. Beim diesjährigen Rennen, welches nach der Absage der Veranstaltung 2021 aufgrund der COVID-Beschränkungen das nächste war, konnte das belgische Team Innoptus die knappe Führung gegenüber den Niederländern fast die gesamte Zeit aufrechterhalten und beendete das Rennen in 34 Stunden, 4 Minuten und 41 Sekunden. Dies ist eine Verbesserung um fast fünf Minuten gegenüber der Zeit von 2019. Das niederländische Team Twente erreichte den zweiten Platz mit einer Zeit von 34 Stunden, 24 Minuten und 58 Sekunden.

Die am Wettbewerb teilnehmenden Autos dürfen nicht größer als 5 m (16 ft), breiter als 2,2 m (7,2 ft) sein und müssen mindestens drei Räder haben. Die Solaranlage, die sie antreibt, darf nicht größer als 4 m2 (43 ft2) sein, was bedeutet, dass jeder Sonnenstrahl wichtig ist. Dies stellte sich aufgrund von Rauch durch Waldbrände entlang der diesjährigen Strecke als Herausforderung für die Konkurrenten heraus.

„Wir kamen als Erste in Adelaide an, weil wir über 3.000 Kilometer hinweg unserer eigenen Strategie gefolgt sind“, sagte Cedric Verlinden, Teammanager von Innoptus. „Wir mussten eine Reihe von Faktoren berücksichtigen: Unterwegs gab es Buschbrände, die weniger Eingangsleistung bedeuteten, andere Dinge wie Wolken und das ständig wechselnde Wetter. Aber wir konnten an unserer Strategie festhalten und uns ständig anpassen, was uns nun den ersten Platz hier in Adelaide sichert.“

Das Innoptus-Team, hier bei der Feier seines Sieges, stammt aus der KU Leuven in Belgien
Das Innoptus-Team, hier bei der Feier seines Sieges, stammt aus der KU Leuven in Belgien

Innoptus Solar Team

Die Teammitglieder von Innoptus verdanken einen Teil ihres Erfolges der einzigartigen Finne, die sie auf Infinite, dem Namen ihres Siegerautos, montiert hatten. Diese Finne wurde entwickelt, um dem Auto bei Seitenwind Stabilität zu verleihen, der entlang der Strecke zunahm.

„Das Solar Team Twente hat es uns definitiv nicht leicht gemacht“, sagte Pauline Vanvuchelen, die für das Marketing von Innoptus zuständig ist. „Wir haben bis zum Schluss super hart gekämpft, um ein paar Minuten vorn zu bleiben, und das haben wir auch geschafft. Die Finne war unsere Geheimwaffe und wir haben sie super genutzt.“

Das war das zehnte Auto, das die Belgier für die BWSC entwickelten, die seit 1987 läuft. Das Enthüllungsvideo von Infinite können Sie unten sehen.

Infinite, das zehnte belgische Solar Auto

Quellen: Innoptus Solar Team, Bridgestone World Solar Challenge

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